Fabrizio Li Vigni, Histoire et sociologie des sciences cognitives

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Paris : Editions matériologiques, 189 p., 2021

Histoire et sociologie des sciences de la complexité

Depuis leur apparition dans les années 1970 et 1980 en Europe et aux Etats-Unis, les sciences de la complexité ont suscité un remarquable engouement à la fois scientifique, médiatique et culturel. Certains des concepts qu’elles ont contribué à rendre célèbres, comme ceux de chaos, d’émergence ou de réseau, sont utilisés dans plusieurs champs du savoir – de la physique à l’informatique, des sciences cognitives aux sciences du climat. Les livres de vulgarisation à leur propos sont très nombreux et certains sont devenus des best-sellers. Pourtant, il exite peu de travaux en sciences humaines et sociales sur ce domaine à la fois très connu et peu compris. A partir d’analyses historiques, sociologiques et épistémologiques, cet ouvrage se propose de combler quelques lacunes.

Le premier chapitre montre qu’il n’y a pas qu’une théorie de la complexité mais une pluralité d’approches se revendiquant du même concept dont il est néanmoins possible de déterminer les contours. Le deuxième et troisième chapitres sont consacrés aux origines des sciences de la complexité aux Etats-Unis et en France; Le quatrième chapitre propose d’introduire le concept de plateforme scientifique de façon à saisir la spécificité de ce domaine paradoxal : en effet, si ses frontières semblent infinies et souples, leur dénomination leur confère tout de même une identité reconnue et claire. Enfin, poussant l’analyse un peu plus loin, le dernier chapitre décrit les pratiques épistémologiques et les visions ontologiques des praticiens de la complexité, cela à partir de leurs propres points de vue. en raison de leur poids croissant ans le monde de la recherche et au-delà, il y a fort à parier que les sciences de la complexité susciteront de plus en plus l’attention des sciences humaines et sociales – ce à quoi ce livre invite.

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